Mais pourquoi psychanalyser les enfants ?
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Mais pourquoi psychanalyser les enfants ?

Editions Editons du Cerf
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Non, la psychanalyse d’enfant n’est pas une technique médico-psychologique pour traiter les symptômes des enfants, qui leur appliquerait juste les procédés mis au point pour les adultes par Freud. C’est chez nous, comme il y en a dans toutes les sociétés, un rituel thérapeutique pour parer aux échecs de la socialisation primaire des enfants. Pour le démontrer, Pierre-Henri Castel ne part pas des « grandes théories » d’Anna Freud, Melanie Klein ou Winnicott. Il examine ce que font les psychanalystes avec leurs petits patients : ils dessinent, racontent des contes et des fables et, surtout, ils jouent avec eux. Les notions-clés de la psychanalyse d’enfant, soutient-il, ne font jamais qu’expliciter l’implicite de ce savoir-faire. Ce renversement d’approche radical mobilise autant l’histoire que l’ethnologie et la théorie de l’art. Mais sa visée est morale et politique : comment des enfants naissent-ils à l’autonomie et à la subjectivité, et que faire quand le malheur et l’angoisse les en empêchent ? La psychanalyse d’enfant est alors reconstruite à la lumière de ces enjeux majeurs.

Pierre-Henri Castel, directeur de recherches au CNRS (EHESS/Lier-FYT), est historien des sciences et philosophe. Il travaille sur les transformations épistémologiques et sociales de la médecine mentale. Il est également psychanalyste d’enfants et d’adultes. Il est l’auteur à succès de Le Mal qui vient, Le Cerf, 2018.